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La conquista del monte Rainier en la década de 1850

Introducción

El monte Rainier es una de las montañas más altas de Estados Unidos, su pico se encuentra a una altura de 4392 metros. Esta montaña se encuentra ubicada en el estado de Washington, específicamente en el Parque Nacional del Mont Rainier. Durante la década de 1850, varios exploradores y montañistas intentaron conquistar el monte Rainier, pero fue solo hasta 1870 que se logró la primera escalada exitosa. En este artículo exploraremos cómo se vivió la conquista del monte Rainier y las razones detrás de los intentos fallidos.

La década de 1850 y los primeros intentos

Durante la década de 1850, el monte Rainier no era una montaña muy popular entre los aventureros. La mayoría de los exploradores preferían las montañas más cercanas a la costa o las del este del país. Sin embargo, algunos aventureros se sintieron atraídos por la altura y la belleza del monte Rainier y comenzaron a planificar expediciones. Uno de los primeros intentos para conquistar el monte Rainier fue en 1856 cuando el Capitán John McClellan, un topógrafo del ejército americano, lideró una expedición para explorar la región. Sin embargo, su equipo no estaba preparado para las condiciones climáticas de la montaña y no lograron escalarla. Hacia el final de la década de 1850, el interés por la montaña comenzó a aumentar. En 1858, el Dr. James Kip, miembro de la Academia Nacional de Ciencias, lideró una expedición de 11 personas para tratar de conquistar la montaña. Aunque esta expedición no logró escalar el pico principal de la montaña, se cree que fueron los primeros en alcanzar la cima de Point Success.

Las dificultades de la montaña

La montaña Rainier es una de las montañas más difíciles de escalar en Estados Unidos debido a su altura y las condiciones climáticas extremas. La montaña está ubicada en una zona con un clima muy cambiante y impredecible, lo que hace que la escalada sea peligrosa. Además, la montaña tiene varios glaciares que pueden ser difíciles de atravesar. En la década de 1850, las herramientas para escalar también eran muy diferentes a las que se usan hoy en día. Los exploradores de esa época no contaban con el equipo de alta tecnología que se encuentra disponible hoy en día, lo que hizo que la escalada fuera aún más difícil y peligrosa.

La expedición de Fay y Winthrop

En 1868, el poeta y explorador Arthur Dodwell lideró una nueva expedición al monte Rainier. Esta expedición estaba compuesta por un equipo de diez personas, entre las que se encontraba el destacado montañista William O. Douglas. A pesar de contar con un equipo experimentado, la expedición terminó en desastre cuando una de las integrantes murió en la montaña. La expedición más notable de la década de 1850 fue la liderada por Hazard Stevens y Philemon Beecher Van Trump. Stevens y Van Trump habían escalado varias montañas en Europa y estaban decididos a escalar el monte Rainier. En 1870, los dos montañistas llegaron al campamento de Yakama, donde se encontraron con el guía local Sluiskin, quien les advirtió sobre los peligros de la escalada. A pesar de las advertencias, Stevens y Van Trump decidieron avanzar en su expedición y finalmente lograron conquistar la cima de la montaña. Aunque fueron los primeros en hacerlo, su logro no fue muy conocido hasta que publicaron un libro sobre su expedición.

Conclusión

La conquista del monte Rainier en la década de 1850 fue un proceso difícil y peligroso que involucró a varias expediciones y exploradores. A pesar de los numerosos intentos fallidos, finalmente dos montañistas lograron conquistar la montaña y hacer historia. Hoy en día, la escalada del monte Rainier es considerada una de las escaladas más desafiantes en Estados Unidos y sigue siendo un atractivo para los aventureros y montañistas de todo el mundo.