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La historia del pico de Aoraki/Mount Cook

Introducción

En el corazón de la cordillera de los Alpes del Sur de Nueva Zelanda, se encuentra una majestuosa montaña conocida como Aoraki o Mount Cook, que es una de las montañas más altas del país y del hemisferio sur. Su historia es fascinante y está llena de mitos y leyendas, así como de tragedias y triunfos. En este artículo, exploraremos la historia del pico de Aoraki/Mount Cook y cómo ha afectado a la cultura y la gente que lo rodea.

El mito de Aoraki

Aoraki es una montaña sagrada para el pueblo Maorí de Nueva Zelanda, que cree que fueron creados a partir de la montaña y sus hermanos en una canoa legendaria llamada 'Te Waka o Aoraki'. Según la leyenda, los hermanos navegaban juntos por el mar hasta que su canoa encalló en la roca y se convirtió en la isla que ahora conocemos como Nueva Zelanda.

Aoraki, se cree que es uno de los hermanos que se convirtieron en la montaña, y el nombre Aoraki significa 'nube perforadora'. La leyenda cuenta que cuando Aoraki y sus hermanos se convirtieron en la cordillera de los Alpes del Sur, se convirtieron en roca y nieve para siempre. Se dice que la vista de la montaña en la lejanía inspira a la gente a conectarse con su esencia espiritual.

La exploración europea

La historia de la montaña moderna comenzó en 1642 cuando el explorador holandés Abel Tasman avistó Nueva Zelanda mientras navegaba por el Pacífico. Sin embargo, no fue hasta 1851 que el explorador británico James Hector lideró la primera expedición al sur de los Alpes del Sur de Nueva Zelanda. Hector estableció una base en Kakapo Bay (actualmente Mount Cook Village) y comenzó sus investigaciones sobre la geología, la flora y la fauna de la zona. En 1882 Hector fundó el Observatorio de Mont Cook, que se convertiría en el principal centro de investigación científica en la zona.

La primera ascensión a la cima de Aoraki/Mount Cook

Desde 1890, los ingleses Tom Fyfe y George Graham, y el alemán Edward Arthur Fitzgerald realizaron una serie de intentos fallidos para llegar a la cima de la montaña. Sin embargo, en diciembre de 1894, guiados por Peter y Alec Graham, una pareja que vivía cerca de la montaña, lograron la hazaña de escalar los 3.754 metros (12.316 pies) de Aoraki/Mount Cook. Llegaron a la cima después de una caminata de cuatro días desde el pueblo de TeAlicate. Esta hazaña se considera un hito en la historia del alpinismo.

Desastres en la montaña

Desafortunadamente, la exploración y la escalada de la montaña también han estado llenas de tragedias. Desde la primera ascensión exitosa en 1894, se han registrado decenas de muertes en la montaña. En particular, la avalancha de 1914 que mató a siete alpinistas, incluyendo a tres suizos, fue uno de los peores desastres en la historia de la montaña. Hoy en día, se lleva a cabo un intensivo trabajo de búsqueda y rescate para evitar que estos trágicos eventos ocurran en la montaña.

La importancia de la montaña hoy en día

A día de hoy, Aoraki/Mount Cook sigue siendo un destino popular para los montañeros y excursionistas que buscan desafiar sus habilidades en el alpinismo. Además, gracias a su fascinante historia y su importancia cultural y espiritual para el pueblo Maorí, la montaña es también un destino turístico importante en Nueva Zelanda. Mount Cook Village, situado en las estribaciones de la montaña, cuenta con una serie de hoteles, restaurantes y tiendas que atienden a los visitantes.

Conclusión

En resumen, la historia de Aoraki/Mount Cook es una historia fascinante que abarca desde los mitos y leyendas sagrados del pueblo Maorí hasta los logros y tragedias de los alpinistas europeos. Hoy en día, la montaña sigue siendo importante tanto por su importancia cultural como por su atractivo turístico. Sin embargo, debemos recordar siempre la importancia de ser respetuosos y cuidadosos al explorar esta majestuosa montaña y la naturaleza que la rodea.